Road Trip des PACHAS - Afrique du Sud 2017

Du 29 juillet au 18 août 2017
3 semaines
29
juil

First step, c'est parti pour notre premier vol jusque Doha...

30
juil

Après un premier vol sans encombre (à part un voisin ronfleur de 120 kilos), petite escale de 3h à Doha. Il est 5h heure française - 6h heure Qatari, dîner tardif ou petit déjeuner, on ne sait pas trop... mais c'est du salé dans l'assiette!

30
juil

Enfin ... plus de 8h de vol pour cette seconde partie ! Complètement décalés !

Attente pour le visa, puis direction les valises et la voiture de loc.

Et enfin, en route pour notre premier Airbnb des vacances, en périphérie de Johannesburg ... conduite à gauche, perturbant ! Le couple qui nous accueille est très sympa, ce qui fait du bien après le périple ! Dîner dans le coin et dodo pour être en forme pour Soweto.

31
juil

Résumé de la journée :

Ce matin, réveil vers 8h tout en fraîcheur, le soleil se lève à 6h45 et c'est l'hiver ici ... 8 degrés au compteur.

Nous visitons Soweto - un des townships sud-africains les plus connus, mais qui a beaucoup évolué depuis ces dernières années - ce matin avec Estelle, une Afrikaans qui a travaillé de nombreuses années à Soweto, et plus particulièrement à la Mairie. Elle beaucoup contribué au développement de ce township. Estelle est connue et respectée par tous les locaux (noirs, blancs...) peu importe, parler swahili ou Afrikaans n'a aucun secret pour elle. Elle nous fait visiter les principaux points de la ville avec toutes les histoires qui y sont associées. C'est vraiment très enrichissant. Nous la quitterons à la mi-journée.

Nous nous dirigeons ensuite vers Sandton, une banlieue aisée de Joburg, pour déjeuner sur la fameuse place Nelson Mandela Square. Black Angus pour Baby, Asparagus et Mozza pour babycoeur, avec des focaccias en apéro. Nous irons ensuite à Montecasino, un casino format petite ville. Très contrastant avec Soweto vous en conviendrez.

Passage express dans Joburg pour tenter de monter en haut du plus haut gratte ciel d'Afrique du Sud (223 mètres) et profiter du coucher de ciel en vue panoramique. Mais finalement, nous avons rebroussé chemin, car on se sentait pas particulièrement les bienvenus au sein du centre commercial par lequel il faut passer pour y accéder.

Et enfin, après 1h de route et un restaurant qui restera introuvable, nous voici finalement au 3e étage d'un building dans Rosebank, au Marble Restaurant, qui a l'air d'être le repère des expat', et l'un des 40 restaurants "fine dining" de Johannesburg.

Ci-après un condensé des photos de la journée :

1
août

On se réveille en douceur.

Première étape, faire le plein d'essence, vérifier la pression des pneus, acheter une bombe anti-crevaison et du stick pour les lèvres (et oui, l'altitude de Joburg fait son effet : 1 753 mètres au-dessus du niveau de la mer).

Au programme, 4 heures de route : direction Pilgrim's Rest.

1
août

La route et les paysages sont vraiment superbes.

14:30 : passage express via Pilgrim's pour aller déjeuner sur le pouce à Graskop, juste à côté.

Il faut faire vite, Pilgrim's "ferme" à 16:00... Pilgrim's a été découvert par hasard vers 1870 par un groupe de prospecteurs et un pèlerin (d'où Pilgrim). Ils ne pensaient pas s'attarder et ont construit leurs maisons en tôle et en bois... Finalement le filon d'or qu'ils ont trouvé a mis plus de 100 ans à s'épuiser ! Aujourd'hui, le village a été restauré en musée à ciel ouvert et est inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO. Voici pour l'instant culturel...

Alors finalement, après un déjeuner englouti en 5 min, il est déjà 15:15, donc Pilgrim's ça sera pour demain. Quelques courses au Spar du coin pour ce soir puis direction Blyde River Canyon pour quelques photos d'exception et un (beau?) coucher de soleil.

1
août

Blyde River Canyon est l’un des canyons les plus grands du monde

1
août

Bon... après de nombreuses péripéties que l'on vous racontera demain, nous voici enfin arrivés à notre logement pour la nuit. Tour du propriétaire en photos.

2
août

On ne s'est pas encore réveillé au lever du soleil (6:30) mais on profite quand même d'une vue splendide, du doux son des oiseaux et d'une tasse de café bien nécessaire !

Programme du jour : outre le rétroviseur à réparer et la vache à aller saluer (celle qu'on a failli se prendre de plein fouet hier de nuit - eh oui, rouler de nuit n'est pas conseillé ! On s'est fait une très grande frayeur), on prévoit:

- Pilgrim's Rest que l'on a pas fait hier

- la R354, une route en forme de boucle qui promet des vues à couper le souffle sur le Blyde River Canyon dont la "God's Window", ça promet ce que ça promet :)

- Enfin, direction le Krüger National Park pour les tant attendus safaris !

2
août

Petit arrêt à la station de police (ou détective?) pour faire une déclaration d'accident à fournir à Hertz.

C'est très local à l'intérieur !

À l'Africaine, on n'est pas pressé, 1h pour remplir la déclaration d'accident et obtenir notre petit numéro pour l'assurance !

Station de Police sud-africaine
Station de police sud-africaine 
2
août

Pilgrim's Rest est une petite localité de la province du Mpumalanga. De l'or y fut découvert en septembre 1873, et sa population atteint rapidement 1 500 personnes, vivant de près ou de loin de la prospection d'or. La localité a été déclarée monument national en 1986.

Le vieux cimetière témoigne de l'histoire de la localité. Toutes les tombes, où reposent généralement des uitlanders (étranger en Afrikaans), sont orientées dans la même direction, si ce n'est la célèbre Robber’s Grave, la "tombe du voleur" (anonyme), perpendiculaire aux autres tombes, seulement ornée d'une croix et de la mention précitée. Celle-ci suggère que le voleur fut tué lors d'un vol dans l'une des tentes des prospecteurs.

2
août

On a enfin trouvé la route R354 ou route panoramique, d'où on a une vue superbe : la God's Window, bien méritée après une ascension dans la Rain Forest ... La route en elle-même est magnifique...

Maintenant, direction Phalaborwa Airport, pour l'échange de voitures chez Hertz, puis le Krüger (enfin...)

2
août
2
août

Heureusement que ce n'est pas très loin du Krûger (donc pas d'énorme détour) parce qu'à l'aéroport de Phalaborwa, l'agence Hertz a fermé ... (ce qui explique pourquoi pas réponse au téléphone depuis 9h ce matin...)

Mais bon, l'aéroport a au moins le mérite de ne ressembler à aucun autre ! On est ravi de cette petite visite.

Piste d'atterissage
Astucieux ces lavabos
Toilettes (très) ouvertes
Et c'est fermé !
2
août

15h30: Après notre échec cuisant à l'aéroport de Phalaborwa, on se fait une pause déjeuner encore une fois bien méritée avant d'entrer dans le Kruger.

On a voulu aller là...
Et on s'est retrouvé là...
Et on continue par un T-Bone pour Baby et une Greek Salad pour Babycoeur

On a voulu aller manger dans un Hôtel & Spa privé mais restaurant fermé, donc on se retrouve à Villa Luso, spécialité portugaise. Ce qui n'explique pas pourquoi Baby a commandé à des wings de ... buffalos ! (buffle en anglais)

2
août

17h: arrivée au Krüger par le Phalaborwa Gate mais on nous interdit l'entrée car il est trop tard pour rejoindre notre camp, impossible de conduire la nuit nous dit-on, pour notre sécurité (de nombreux éléphants aux abords de notre camp). On paie donc 140€ notre nuit pour aller dans un camp plus proche. "Don't ever stop, it is dangerous, you will see the animals tomorrow". C'est partiiiiiii pour 1h20 de trajet !

Le gate
Fatigués mais heureux
Il faut la deviner, mais la girafe est là, devant nous sur la route!
Et hop ! Elle repart
Une termitière géante 
Des petits bambis tout mignons 
Arrivée à 18:45 (gate closed), on se fait gronder par le ranger (nombreux accidents avec des éléphants la nuit tombée) Oups.. 
Notre lodge, qui pourrait accueillir une dizaine de personnes, et une terrasse
19
juil

6h (à peine): et voilà que l'on se fait réveiller par un troupeau d'hippopotames dans le lac en face de notre lodge ... petite excursion mais on ne les verra pas, juste des bruits et quelques ronds dans l'eau!

Préparation et direction notre "vrai camps", l'Olifants Rest Camp, qui doit son nom à l'Olifants River à côté, repère de nombreux troupeaux d'éléphants paraît-il. Mais avant.. où est le CAFÉ ?!

Mais quelle vue au réveil... 
Et c'est parti, on se lance sur les routes du Krûger avec les premiers rayons du soleil ! Mais toujours pas de café à l'horizon.. 
3
août

Enfin un CAFÉ ! Le réveil était il y a 5h déjà ... une petite pause bien méritée !

On a bien retenu la leçon Monsieur le Ranger, on a acheté une lampe torche 
On n'a pas menti, on est bien en Safari ! 
3
août

On repart de Letaba pour Olifants après une petite heure de pause ! Que va-t-on voir ? Pour le moment, on en est à 2 big fives sur 5 ...!

3
août

Bon, c'est connu mais le sens de l'orientation c'est pas trop ça pour l'un de nous 2... C'est à dire la copilote. Après 1h de route, nous voilà de retour au point de départ ... c'est pas grave on a vu des petits bambis ! C'est reparti... On croise le couple avec leurs 2 enfants qui étaient au lodge à côté de nous hier soir arrêtés sur le bord de la route, ils nous font signe : une famille de hyènes ! Et un peu plus loin un tout petit Bambi et .... pleins d'éléphants, the first ones ! Des koudous un peu plus loin, des oiseaux ressemblant à des pélicans au milieu de la route, un troupeau de buffles/éléphants, des zèbres dans une clairière ...On vous laisse regarder les photos!

3
août
Une magnifique vue pour cette pause déj 
3
août

Après un déjeuner qui a fait du bien, il nous reste 3h avant la fermeture des camps ... On ne peut pas aller bien loin, donc direction Satara Camp, à 45 km d'Olifants. Et quelle chance ... un lion assez proche pour qu'on le prenne en photo ! Et les lionnes, plus loin

3
août

Et voilà, fin des safaris pour la journée, couvre feux de 18h respecté. Quelques emplettes pour le dîner - un mélange de local et de français, on est assez dépaysé pour la journée. Il faut faire attention aux singes qui rodent (après les chauves souris d'hier, chaque camp son animal?). Douche, revue des vidéos de la journée, dîner devant une petite série et dodo !

Après les lions, les baleines ?
Après les lions, les baleines ?
Qui veut du bœuf séché ?
4
août

Et oui, second réveil avant le lever du soleil, et départ 5:45 mais oups... n'aurait-t-on pas oublié que le gate n'ouvre qu'à 6h...? C'est parfait pour aller prendre un petit café ça.

Alors on part demander un café à la cafétéria qui elle ouvre à ... et bah à 7h. Heureusement, un barrista sympa nous les fait quand même. Une petite part de rich chocolate cake pour accompagner ça ?

Premiers debouts et premiers servis!
4
août

C'est parti pour 125 km jusque Lower Sabie avec un stop à Satara! Quels animaux nocturnes nous attendent de si bon matin?

4
août

Il est 8h, 2h de retour depuis Olifants, c'est plutôt pas mal niveau timing. 43km de distance, donc vitesse de croisière de 21,5km/h !

Au compteur ce matin: des éléphants, des buffles, une giraffe, des bambis et un lion/des lionnes au loin.

4
août

98km de route, 2h10 de prevu, mais on parie plus sur 4h nous ! Pour une arrivée à l'heure du dejeuner.

Et après 6h de route, il est déjà midi et..... on a vu notre 4e big five !! Une bande de 4 rhinos qui siestent tranquillement dans le bush...

Un peu avant, on a espionné une cheetah avec ses 4 bébés, mais trop bien cachés, on a pas pu vraiment prendre de photos... snif.

4
août

Après 7h de route, il fait faim ! On a vu pleins d'animaux, et surtout une nouvelle espèce qui vient mettre le compteur des big five de vus a 4!

4
août

On a 3h30 de route et il nous reste ... 3h30 avant la fermeture du Camp Gate. Ça va être sport ! Surtout si des éléphants nous barrent la route !!

5
août

On reprend les mêmes et on recommence.

Réveil corporel intégré, même plus besoin d'alarme !

Debout à 5:15 pour passer le gate a 6:00 !

Aujourd'hui ça sera aussi direction le Sud, mais vers deux réserves privées où, paraît-il, traînent des léopards...

5
août

Après un embouteillage causé par des éléphants, on a la chance de croiser une hyène en train de téter son petit. Derrière nous, arrive le mâle ... suivi de deux autres petits. On est cloué... Superbe moment.

Petite pause café à Satara comme hier (on n'a pas eu notre barrista à Olifants ce matin) et c'est reparti ! Direction Skukuza en passant par des routes plus petites pour se rapprocher au plus de la réserve privée de Sabie Sand ... va-t-on voir le dernier big five ?

On a vu un lion qui se prélassait au soleil... ils se font discrets ces petits malgré nos yeux plus aguerris !

5
août

Enfin arrivée à Skukuza. Et on se dit HEUREUSEMENT qu'on n'a pas pris les nuits ici. C'est LE Camp touristique du Kruger, ça grouille de partout et ça nous fait bizarre de revenir à cette faune pourtant si familière.

6
août

Après une pause café à Satara, direction l'ouest cette fois, pour sortir par l'Orpen Gate, un peu plus au Sud que le Phalaborwa Gate par lequel nous sommes rentrés. Grosse frayeur pour la fin, impliquant un éléphant tres énervé et beaucoup de voitures ... pas possible de mettre la vidéo malheureusement donc juste un screenshot ...

6
août

Ça y est, on est sorti du Kruger, c'est parti pour 6h de route jusqu'à Joburg, ou on va retrouver notre Airbnb des 2 premiers jours ! Et, à quelques centaines de mètres de la sortie du Kruger, que retrouve-t-on? Nos amis les vaches ! Moins exotique tout de suite ...

7
août

On a enfin pu faire une grasse mat ! Enfin l'équivalent d'une :)

Un jour à Joburg avant le Sud, donc on va essayer d'en profiter.

Constitution hill

Apartheid Museum

Pause déjeuner à Pretoria

Voortrekker Monument - Pretoria

Diner... 5 étoiles ?

8
août

Après un passage express chez Hertz, ou on nous dit qu'ils s'occupent de tout à partir de là, on se prépare à embarquer pour notre vol vers le Sud.

Départ prévu a 11:05, arrivée à 13:00 à George puis zouh direction Knysna!

Arrivée à Georges et route vers Knysna, puis arrivée au Airbnb !

Ksnyna Heads and Leisure Island

Apéro avant le restau

Cette fois, on prend un dessert!

9
août


Bungy Jump @ Blookrans Bridge

Tyroliennes au milieu des arbres de plus de 1000 ans !

Quad time!!

Un diner bien mérité

10
août

Après 2h de routes et de paysages divers et variés, nous voici arrivés à Oudtshoorn pour "the adventure tout in Cango Caves", parcours de 1h30 dans des caves allant jusque des centaines de mètres sous terre et découvertes il y a plus de 200 ans ! Claustrophobes s'abstenir ..,

CANGO CAVES ! C'est parti pour 1h30 de plongée sous terre ...

Un Babycoeur bis - Pause Dej à George avant de partir vers Hermanus

Un contrecoup du saut à l'élastique se trouve peut-être dans nos yeux... :D 

Hermanus, here we come

Et c'est parti pour 4h de route dont une partie in the seasiiiiide On vous de nous informer que le whale watching boat trip de demain était annulé. Reprise de toute activité nautique mardi prochain ... À cause de l'énorme tempête qui s'annonce. Et, à 100km d'Hermanus, on aperçoit de méchants nuages ...